Volver la mirada hacia los cuidadores familiares: percepción y actitudes de las enfermeras / Family Caregivers: Nurses’ Perception and Attitudes

Victoria Delicado Useros, Antonia Alfaro Espín, Eduardo Candel Parra, Ana Barnés Martínez

Resumen


ANTECEDENTES: El cuidado de las personas dependientes es un asunto de importancia creciente en nuestra sociedad. El cuidado informal es el que se da a las personas dependientes de forma desinteresada y altruistamente, especialmente por familiares cercanos. En España prevalece un modelo de cuidados donde el apoyo familiar es esencial aunque se aprecia un cambio hacia un modelo mixto de cuidados (servicios profesionales y apoyo familiar).

OBJETIVOS: Averiguar las representaciones sociales que las enfermeras tienen de los cuidadores informales de personas dependientes, identificando las dimensiones de las mismas: información, imagen y actitudes.

DISEÑO: Investigación cualitativa con grupos de discusión.

METODO: Profesionales de enfermería de distintos ámbitos de atención participaron en grupos de discusión. Los datos fueron analizados usando la metodología de análisis del discurso.

RESULTADOS: Los profesionales de enfermería tienen un conocimiento empírico de la labor de cuidado informal y son conscientes de la dureza que supone esta tarea y del deterioro psicofísico que sufren las cuidadoras. Las enfermeras son partidarias de que los cuidados se realicen en el ámbito familiar, pero expresan su preocupación por la soledad de las cuidadoras y la falta de apoyos y recursos para afrontar los cuidados de larga duración. La valoración de la labor de las cuidadoras es, en general, muy positiva, aprecíando de ellas su constancia, dedicación, continuidad, sacrificio y cariño hacia la persona dependiente. No obstante encuentran que están necesitadas de información y formación sobre los cuidados.Las enfermeras se muestran dispuestas a educar a los cuidadores y también son sensibles a su necesidad de escucha, de apoyo psicológico y de descarga emocional.

CONCLUSIONES: Se constata la necesidad de una mayor toma de conciencia, por parte de los profesionales de enfermería, para avanzar hacia un modelo de cuidados en el que las personas cuidadoras puedan ser consideradas como sujetos que en sí mismos necesitan cuidados.

RELEVANCIA PARA LA PRÁCTICA CLÍNICA: Un modelo integral de cuidado de incluir la atención al cuidador, pero se han encontrado limitaciones como la falta de tiempo, carencias de trabajo en equipo, y una preferencia por el modelo biomédico. Las enfermeras demandan formación específica para mejorar su trabajo en relación con la educación para la salud y las técnicas de counselling hacia el cuidador.

Palabras clave: Cuidados informales, enfermería de familia, representaciones sociales, interacción enfermera-familia, cuidadoras, enfermería comunitaria.

ABSTRACT

BACKGROUND: Care of dependent people is an increasingly worrying matter in our society. Informal care is that given to the person in need unselfishly and generously, especially by closely related people. In Spain prevails a model of care where family support is essential although the trend is moving toward a mixed model of care (professional services and family support).

AIMS AND OBJECTIVES: To find out the social representation and perception nurses have about informal caregivers of dependent people, identifying all dimensions: information, image and attitudes.

DESIGN: Qualitative research with discussion groups.

METHODS: Nursing professionals from different care fields participated in discussion groups. Data were analyzed using discourse analysis methodology.

RESULTS: Nursing professionals have empiric knowledge about the role of informal care, and they are aware of how hard this task is and that caregivers’ psycho-physical health can be adversely affected. Nurses are in favour of family caring, but they also show their concern about caregivers’ isolation and lack of support and resources to face long-term care. The evaluation of a caregivers’ role is usually positive, recognizing their steadiness, dedication, continuity and sacrifice towards the dependent person. Family caregivers need more information and care training. Nurses are willing to help caregivers and conscious of their need to be listened to, psychologically supported and emotionally unburdened.

CONCLUSIONS: There is a need for a greater awakening of the group of professionals, particularly nurses, to move towards a model in which the caregiver can be considered as a subject in need of care for themselves.

RELEVANCE TO CLINICAL PRACTICE: An integral care model must include attention to the caregiver, but we have found limitations such lack of time, lack of teamwork and preeminence of the biomedical model. Nurses demand specific training to improve their work related to the education and counselling to the caregiver.

KEY WORDS: Informal care, family nursing, social representations, nurse-family interaction, caregivers, community nursing.

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