Más allá del tratamiento médico: Envenenamiento con arsénico en Bangladesh rural - Beyond medical treatment, arsenic poisoning in rural Bangladesh

Crelis Rammelt, Zahed Md. Masud, Jan Boes, Fariba Masud

Resumen


Resumen

En Bangladesh, millones de suministros de agua potable están contaminados con niveles de arsénico potencialmente letales. Este descubrimiento, realizado a finales de los años 90s, despertó el interés internacional y generó una cantidad importante de fondos. Sin embargo, casi una década después, la provisión de suministros de agua segura y de unos esquemas accesibles de tratamiento de la arsenicosis sigue siendo inadecuada. La falta de comprensión del origen y del impacto del arsénico sobre la salud es uno de los muchos obstáculos que existen a nivel comunitario. Existe evidencia de que debido a su desnutrición y a su bajo estado de salud, el envenenamiento con arsénico afecta particularmente a los pobres. Además, a menudo las tecnologías y los medicamentos para su tratamiento no están disponibles o son demasiado caros para este grupo. Las intervenciones en los sectores de agua y de salud deben no nada más atender estas inequidades, sino también ser integradas. Desde hace mucho se estableció que el tratamiento no es útil a menos que la gente tenga primero acceso a agua potable; lo contrario también es cierto: el cambiar a agua potable no es suficiente para desintoxicar la sangre y los órganos afectados por años de envenenamiento gradual. Para los pacientes actuales, el suministro de agua potable debe ir de la mano de apoyo médico a largo plazo. Esto genera serias dudas sobre la sustentabilidad de muchos de los esfuerzos actuales. Nuestro artículo describe los retos a enfrentar basándose en nuestras experiencias de trabajo con algunas de las poblaciones más pobres que han sido afectadas por el arsénico en áreas rurales de Bangladesh.

Palabras clave: Bangladesh, contaminación hídrica, arsénico

Abstract

Millions of drinking water supplies in Bangladesh are contaminated with potentially lethal levels of arsenic. This discovery in the late 1990s sparked widespread international concerns and generated a substantial amount of funds. Yet, after more than a decade, the provision of safe water supplies and accessible arsenicosis treatment schemes remains inadequate. A lack of understanding of the origin and health impacts of arsenic is one of the many obstacles at the community level. There is evidence that arsenic poisoning affects particularly the poor due to their malnutrition and low health status. Moreover, technologies and medicines for treatment are often unaffordable or unavailable to them. Interventions in the water and health sectors must not only address these inequalities, they must also be integrated. It has long been established that treatment is of no use unless people first have access to safe water. The reverse is also true; shifting to safe water is often not sufficient to detoxify the blood and organs affected by years of gradual poisoning. A safe water supply must go hand in hand with long-term medical support for existing patients. This raises serious doubts about the sustainability of many of today’s efforts. Our paper describes the challenges by drawing from our experiences working with some of the poorer arsenic affected villages in rural Bangladesh.

Key Words: Bangladesh, water contamination, arsenic

Texto completo:

PDF

 

Please feel free to comment on this article:

blog comments powered by Disqus


Oficinas Editoriales: Asociación Latinoamericana de Medicina Social (ALAMES) Región Cono Sur, Cassinoni 1440 – 802, CP 11200, Montevideo, Uruguay & ALAMES Región México, A.C., San Jerónimo 70 – 1, Col. La Otra Banda, CP 01090, México, D.F.
E-correo: socmed.medsoc@gmail.com
Teléfono: (52-55) 51 71 96 19

Departmento de Medicina Familiar y Social de la Escuela de Medicina Albert Einstein, Centro Médico Montefiore, Bronx, New York, 10461