Las raíces políticas de la lucha por la justicia en salud en América Latina / Political Roots of Struggle for Health Justice in Latin America

Anne-Emanuelle Birn, Laura Nervi

Resumen


En 1952 Chile aprobó una de las leyes más integrales del mundo relativas a la atención de la salud, comparable en alcance, unificación y nombre a la del Servicio Nacional de Salud (NHS, por sus siglas en inglés) lanzado cuatro años antes en el Reino Unido. Sin embargo, tan sólo 21 años después, este histórico hito fue abruptamente liquidado. ¿Cómo se explica este cambio? Los desarrollos de las políticas de salud en América Latina –en sus variedades más y menos equitativas- a menudo son retratadas como si siguieran una marcha por etapas en dirección al universalismo, haciendo resonar la refutada teoría de W.W. Rostow sobre las etapas del desarrollo económico. Pero una lectura contextualizada de las vicisitudes de las luchas por la justicia en salud en una variedad de países de América Latina sugiere una imagen contrastante. Momentos de ganancias, salpicados por períodos de represión y estancamiento, revelan una mucho más compleja historia de la lucha de clases por parte de los trabajadores agrarios e industriales, pueblos indígenas, mujeres militantes y otros movimientos sociales –aliados con los correspondientes partidos políticos- contra poderosas elites políticas y económicas.



In 1952 Chile passed one of the world’s most comprehensive health-care laws, comparable in scope, unification, and name to the UK’s National Health Service (NHS) launched 4 years earlier. Yet just 21 years later, this landmark achievement was brusquely upended. What explains this abrupt change? Health-care policy developments in Latin America—in their equitable and less equitable guises—are often portrayed as following a step-wise march towards universalism, echoing W W Rostow’s now maligned theory of the stages of economic development. But a contextualised reading of the vicissitudes of health justice struggles in a range of Latin American countries suggests a contrasting picture. Moments of gains, punctuated by periods of repression and stagnation, reveal a far more complex history of class struggle on the part of agrarian and industrial workers, indigenous peoples, women militants, and other social movements—allied with corresponding political parties—against powerful political and economic elites.

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