Estudiantes de medicina y comunidad en el sur de Brasil: una experiencia de empoderamiento mutuo / Medical Students and Community in Southern Brazil: An Experience in Reciprocal Empower-ment

Mayara Floss, Su-ming Khoo Khoo

Resumen


El Sistema Único de Salud (SUS) brasileño tiene base en la Constitución Ciudadana de 1988. Las reformas para la salud universal condensan la lucha de la sociedad contra el autoritarismo y la desigualdad a favor de la democratización, inspirada en el legado de Freire en la educación popular. “Controle social” (la participación pública en la administración y supervisión) es un elemento clave en la gobernanza del sistema. Se trata de un término amplio que abarca el rendimiento de cuentas por parte del gobierno, la propia responsabilidad ante la salud, la participación comunitaria y el empoderamiento a nivel local. El “Controle social” es institucionalizado mediante Consejos de Salud que son instaurados a escala local, municipal, estatal y nacional. Este artículo examina la Experiencia de la Liga de Educación en Salud, un proyecto que involucró estudiantes de medicina de la Universidad Federal de Rio Grande y residentes de la Barra, una comunidad de pescadores, utilizando principios organizativos de Freire para co-construir conocimiento y empoderamiento en salud. También describe los esfuerzos de la comunidad por establecer un Consejo Local de Salud participativo como una manera de mejorar la atención primaria y darle sustento material al derecho a la salud. Mediante estos esfuerzos consiguieron establecer una Unidad Estratégica de Salud Básica Familiar en la comunidad; sin embargo el “controle social” a través de un Consejo Local de Salud no ha sido implementado del todo. En este caso la educación popular representó una pieza clave que permitió "abrir ambos lados de la puerta" para empoderar recíprocamente a los estudiantes de medicina y a la comunidad.

Abstract

Brazil’s Unified Health System (Sistema Único de Saúde, SUS) is rooted in the 1988 Citizen’s Constitution. Universal health reforms embody the struggle within Brazilian society against authoritarianism and inequality, and for democratization, inspired by Freire’s legacy of popular education. “Controle social”(the participation of the public in management and oversight) is a key principle governing the system. It is a broad term that encompasses government accountability to communities, health self-agency, community participation, and local empowerment. “Controle social” is institu-tionalized through Health Councils, which are set up at the local, municipal, state, and national levels. This article examines the experiences of the Health Education League, a project that brought together medical students from the Federal University of Rio Grande and residents of the Barra fishing community, using Freirean principles to co-construct knowledge and empowerment in health. It describes the community’s efforts to establish a participatory Local Health Council as a means of improving primary care and embedding the right to health. These efforts at empowerment succeeded in establishing a Strategic Family Health Basic Health Unit in the community, however “controle social” through a local Health Council has yet to be fully attained. In this case, popular education represented a qualitative key that “unlocked both sides of the door” to reciprocally empower communities and student health practitioners.

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