Lagunas continuas en el seguimiento de armas de fuego: evidencias del Departamento de Policía en una gran ciudad de los EEUU / Gaps continue in firearm surveillance: Evidence from a large U.S. City Bureau of Police

Anthony Fabio, Jessica Duell, Kathleen Creppage, Kerry O’Donnell, Ron Laporte

Resumen


La relación a grandes rasgos entre violencia, salud precaria y posesión de armas de fuego está firmemente documentada, no obstante sigue siendo limitada la investigación en el campo de la salud pública acerca del origen de las armas de fuego incautadas por la policía, muchas de las cuales fueron utilizadas para perpetrar crímenes violentos resultantes en lesiones o muertes. Estos datos pueden ser de valor para efectos de mejorar la vigilancia en torno a crímenes violentos y sus consecuencias sobre la salud así como para evaluar las estrategias de prevención en la elaboración futura de programas orientados a la reducción de este tipo de violencia.

Los objetivos de este estudio son la descripción de cómo llegan estas armas a resguardo policiaco, identificar la fuente primaria de las mismas, determinar cómo salen de la posesión de sus legítimos dueños y determinar las propensiones de armas y agresores. Para alcanzarlos analizamos 762 casos en los que un arma de fuego fue asegurada por la Unidad de Rastreo de Armas de Fuego del Departamento de Policía de Pittsburg (URAF, FTU en inglés). Llevamos a cabo análisis descriptivos.

La mayoría de los casos involucran a un sólo atacante. Las infracciones de tránsito y el patrullaje barrial dieron cuenta del 31% de los decomisos. Un 79% de los perpetradores fueron descubiertos portando armas que no les pertenecían. Más del 30% del armamento asegurado había sido reportado como robado cuando fue ubicado por la URAF. Sobre el 44% de este arsenal no se sabía o no se pudo determinar si fueron o no robadas. En la mayoría de los casos, los dueños del arma no pudieron especificar cómo perdieron posesión de la misma (62%).

Por lo pronto, no hay forma de rastrear un arma de su compra legal a su posesión ilegal por otras manos, ni siquiera recurriendo a datos oficiales policiacos. Un gran número de éstas le son decomisadas a sujetos que no son sus dueños legales. En la mayoría de los casos, las armas eran propiedad individual, no provinieron de un distribuidor. Cómo deja el armamento la custodia de sus dueños es en gran medida desconocido y la obtención de datos dificultosa. Estudios futuros debieran enfocarse en determinar el tránsito de posesión legal a clandestina.

Abstract

While the broad relationship between violence, poor health outcomes and firearms is well-established, there is limited research in the public health field on the source of guns collected by police departments, many of which are used for violent crime that results in injury or death. This data could be valuable for purposes of improving surveillance around violent crime and health outcomes as well as for evaluating prevention strategies and future programs that aim to reduce gun violence.

The objectives of this study are to describe how guns come into police possession, identify the primary source of these guns, determine how guns leave possession of lawful owners, and determine disposition of guns and perpetrators. In order to meet the objectives, we analyzed data on 762 cases in which a gun was recovered by the Pittsburgh Bureau of Police Firearm Tracking Unit (FTU). Descriptive analyses were conducted.

Most cases involve a single perpetrator. Traffic stop and street patrol accounted for 31% of method of recovery. Most perpetrators were carrying a gun that did not belong to them – 79%. More than 30% of the guns recovered were reported stolen by owners when the FTU contacted them. For 44% of the guns, whether the gun was stolen was either unknown or not able to be determined. In most cases, individual owners did not know how they lost possession of their firearm (62%).

Currently there is no way to track firearms from a legal purchase into hands that do not have legal ownership, even through official police data. A large number of guns recovered are taken from persons who are not the lawful owner of the gun. In the majority of cases, the guns were privately owned, as opposed to being traced back to a dealer. How the guns left the possession of their lawful owners is unknown, and collecting this data proves to be challenging. Future studies should be conducted to assess the pathway in which guns travel from legal to illegal ownership.

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