Perspectivas médicas sobre la asesoría a pacientes y la educación continua en la nutrición para médicos en Texas / Physician Perspectives on Nutrition Counseling and Nutrition Focused Continuing Medical Education in Texas

Kristen Hicks, Peter Murano

Resumen


Antecedentes: La educación y entrenamiento médico han sido insuficientes a pesar de la mucha evidencia que apunta a un efecto positivo de los hábitos alimenticios y estilo de vida sobre la salud general de los pacientes.

Pregunta de Investigación: Este estudio se lleva a cabo para evaluar las prácticas de asesoria sobre nutrición y el interés de los médicos por la misma, así como las oportunidades de educación contínua sobre el tema para profesionales de la salud que mejorarían el cuidado a los pacientes.

Metodología: Un muestreo de conveniencia se utilizó para validar un breve cuestionario en línea enviado a médicos por todo Texas entre mayo y agosto de 2015. Los participantes (n=54) completaron un cuestionario que incluía información demográfica, integración entre nutrición y cuidado a pacientes así como los recursos de educación contínua disponibles acerca del tema.

Resultados: Los médicos en Texas reportaron abrumadoramente la insuficiente incorporación de asesoría en nutrición a su práctica médica y se expresaron a favor de más oportunidades de educación profesional en el rubro. El 89% de los médicos atiende a pacientes que se beneficiarían de este tipo de asesoría “a veces” o “casi siempre”; no obstante, sólo el 15% se siente suficientemente capacitado para discutir temas de nutrición con sus pacientes. La mayoría de los médicos (81%), reportaron una probabilidad incrementada de participar en seminarios en línea que proveyeran información actual sobre nutrición basada en investigaciones en función de su falta de preparación al respecto.

Discusión: Para enfrentar la carencia de conocimientos en nutrición de los médicos y así promover la confianza y habilidad de éstos para incorporar información nutricional en la interacción con sus pacientes deben disponibilizarse programas de educación contínua sobre el tema. Nuestros hallazgos indican que los médicos en Texas reconocen las oportunidades inherentes a este tipo de entrenamiento, el valor agregado que conferiría a su práctica médica y agradecerían tales oportunidades de aprendizaje.

Palabras clave: educación en salud, nutrición, investigación en salud

Abstract
Background: Medical nutrition education and training has been insufficient despite much research supporting the positive impact of proper dietary and lifestyle habits on overall patient health. Nutrition CME opportunities post-medical school are very limited.
Research Question: We undertook this study to assess Texas physician nutrition counseling practices and interest in nutrition Continuing Medical Education (CME) opportunities that would enhance patient care.
Methods: A convenience sampling method used to evaluate a brief validated online survey sent to physicians across Texas between May 2015 and August 2015. Participants (n=54) completed the survey with included information on demographics, incorporation of nutrition with patient care, and nutrition-related continuing education opportunities.
Results: Texas physicians overwhelmingly reported insufficient incorporation of nutrition counseling into their practice and were in favor of additional CME opportunities focused on nutrition. 89% of physicians care for patients who require nutrition counseling “Sometimes” or “Usually/Always.” However only 15% feel “Highly” confident when discussing nutrition with patients. A majority (81%) of physicians reported increased likelihood to participate in webinars delivering research-based nutrition information due to their lack of nutrition training.
Discussion: To address the lack of CME opportunities which focus on nutrition, and to enhance physician confidence and ability to incorporate nutrition information when interacting with patients, CME courses focused on nutrition must be more readily available. Our findings indicate that Texas physicians recognize that nutrition CME opportunities add value to their practices, and would welcome such learning opportunities.
Key Words: health education, nutrition, health research, physician education, continuing education

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