Obstáculos para las pruebas de VIH en Guatemala: un estudio cualitativo / Barriers to HIV testing in Guatemala: a qualitative study

Lars Margolis, Kimberly Gon, Narda Medina, Brian Hagan, Kevin McKenna, Karla Patricia Alonzo Pacheco, Eduardo Arathoon, Blanca Samayoa, Matthew R. Anderson

Resumen


Antecedentes: la detección temprana y el tratamiento disminuyen las tasas de transmisión del VIH y conducen a una reducción del riesgo en aquéllos que son diagnosticados. Los guatemaltecos infectados con el VIH suelen presentarse a solicitar atención médica en una etapa tardía de la enfermedad. Objetivo: se utilizaron métodos cualitativos para explorar los obstáculos existentes para recurrir a las pruebas del VIH en Guatemala. Métodos: las entrevistas cualitativas en profundidad se llevaron a cabo en un centro para pruebas y tratamiento del VIH en la Ciudad de Guatemala. Resultados: cuatro grandes obstáculos impidieron las pruebas del VIH en nuestros sujetos: factores psicológicos, discriminación/estigma, roles de género/machismo y barreras sistémicas de la atención. Muchos de los temores de nuestros pacientes estaban basados en una realidad de discriminación, mientras que los problemas sistémicos del sistema de atención a la salud reflejan confusiones y temores por parte de los trabajadores de la salud. Discusión: los hallazgos son consonantes con la literatura internacional. La narrativa sugiere posibles intervenciones; ofrecer las pruebas del VHI como una forma de “salvar la vida propia” en lugar de una “sentencia automática de muerte”,como estrategia que podría fomentar las pruebas del VIH y así lograr diagnósticos más tempranos.


Abstract

Background: Early detection and treatment decreases HIV transmission rates and leads to risk reduction in those who are diagnosed. HIV-infected Guatemalans typically present with late-stage disease.

Objective: We employed qualitative methods to explore barriers to HIV testing in Guatemala.

Methods: In depth, qualitative interviews were conducted in an HIV testing and treatment facility in Guatemala City. These were analyzed using the methods of Grounded Theory.

Results: Four major barriers impeded HIV testing in our subjects: psychological factors, stigma/discrimination, gender roles/machismo, and systemic barriers to care. Many of our patients’ fears were grounded in a reality of discrimination, while the systemic problems of the healthcare system reflected misunderstandings and fears on the part of healthcare workers.

Discussion: Our findings are consonant with the international literature. Our narrative suggested potential interventions; presenting HIV testing as a way to “save one’s life” instead of an “automatic death sentence” might foster HIV testing and earlier diagnosis

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