Análisis crítico de la provisión gubernamental de fórmula infantil en Egipto / Government provision of infant formula in Egypt

George Kent, Ghada Sayed, Azza Abul-fad

Resumen


Egipto tiene una larga historia de provisión a su población de alimentos subsidiados. Esta política ha sido criticada por su alto costo y por la manera en que el otorgamiento sistemático de comida por el gobierno pudiera resultar discapacitante para la población (Ecker, Tan y Al-Riffai 2014; IFPRI 2013). Este editorial examinará un componente específico de dicho programa: la provisión de fórmulas infantiles. Como se muestra en la reseña histórica, el estatus del programa de subsidios era poco claro en 2016, resultado de grandes cambios en su administración.

El análisis crítico que sigue argumenta que a largo plazo la simple mejoría del sistema de repartición de fórmulas subsidiadas no es suficiente. Debe reconocerse que alimentar bebés con éstas puede desplazar al amamantamiento como práctica, resultando en el empeoramiento de las condiciones de salud de niños y madres. El uso de fórmulas infantiles no debe ser promovido, hay pocas condiciones bajo las cuales esto sería médicamente necesario.
En vez de gastar tanto dinero en subsidiar a éstas, Egipto debiera apoyar más la lactancia materna.


Egypt has a long history of providing subsidized food for its people. The policy has been criticized for its high cost to the government and for the way in which sustained provision of food by the government can be disempowering for the people (Ecker, Tan, and Al-Riffai 2014; Ecker et al. 2016); IFPRI 2013). This editorial will examine one distinct component of that program: the provision of subsidized infant formula. As shown in the historical review, the subsidy program was in turmoil in mid-2016, resulting in major changes in the program’s management. The critical analysis that follows argues that for the long term, simply improving the delivery of subsidized formula is not enough. It should be recognized that feeding infants with formula can displace breastfeeding, resulting in worse health outcomes for infants and mothers. The use of infant formula should not be encouraged. There are few conditions under which it is medically necessary. Instead of spending so much money on subsidizing formula, Egypt should provide better support for breastfeeding.

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